Esta é a guerra da indústria de ovos contra a "maionese falsa" vegana nos Estados Unidos

Sobremesas

Vivemos um momento excepcional pela variedade de produtos gastronômicos que temos à disposição. Além disso, a alimentação saudável é cada vez mais promovida e os alimentos alternativos são mais acessíveis para qualquer restrição nutricional ou escolha, mas parece que tanta liberdade e certas modas não agradam a todos. Nos Estados Unidos, uma verdadeira guerra foi desencadeada entre a indústria de ovos e a chamada "maionese falsa", um produto vegano muito popular que teria levado o governo a intervir ilegalmente.

É comum os países lançarem campanhas de promoção de determinados produtos e alimentos entre a população, tanto para apoiar os produtores quanto para estimular hábitos saudáveis. Nosso ministério também faz isso por meio de várias iniciativas, da mesma forma que é normal nos Estados Unidos. O que é preocupante é que o próprio governo ajuda determinados setores da indústria com táticas questionáveis ​​que atacam claramente os concorrentes, como tem acontecido com o conhecido Vegan.

'Just Mayo', uma ameaça para a indústria de ovos?

Essa guerra ou conspiração do ovo está se formando há alguns anos, quando Just Mayo chegou às lojas nos Estados Unidos e começou a se tornar tremendamente popular. É uma alternativa à maionese, um produto feito sem ovos que afirma ser o substituto ideal para o famoso molho para vegans, intolerante e alérgico a ovos, ou simplesmente para quem quer cuidar um pouco do colesterol.

Este vegano é a estrela do catálogo Hampton Creek Foods, uma jovem empresa de São Francisco que vem crescendo rapidamente desde sua criação em 2011. Eles lançaram seu produto promovendo uma alternativa mais sustentável e livre de crueldade aos animais, com uma boa receita e aposta em atingir todos os tipos de consumidores, não apenas vegetarianos e veganos, e essa tem sido a chave do seu sucesso.

Os americanos são grandes fãs de molhos, tanto para molhar aperitivos quanto para fazer sanduíches. A maionese é uma das mais populares e é por isso que não é de se admirar que uma marca nova e ecologicamente correta como a Hampton Creek tenha conquistado o reconhecimento do público tão rapidamente, especialmente se for saborosa. A Just Mayo não só é vendida em lojas especializadas, como já chegou às prateleiras de grandes redes de alimentos, embora ainda seja uma empresa pequena.

A indústria de ovos movimenta milhões de dólares nos Estados Unidos, mas as pessoas estão cada vez mais conscientes do tratamento inadequado dado às galinhas e de como isso é prejudicial ao meio ambiente. A produção em massa é um grande desperdício de energia, polui muito e aumenta o custo final dos produtos feitos com ovos. Agora, uma pequena empresa como Hampton Creek pode realmente ameaçar gigantes do alimento?

O gigante fica chateado

À medida que a Just Mayo começou a ganhar cobertura da mídia e sua presença nas lojas tornou-se cada vez mais aparente, a maior fabricante de maionese da América se sentiu ameaçada. No final de 2014 a Unilever decidiu recorrer a advogados em vez de apostar na renovação da própria imagem ou dos seus produtos aos primeiros sinais de perda de vendas. A estratégia deles baseava-se em acusar o concorrente de criar falsas expectativas no público ao vender um produto que supostamente foi apresentado como maionese, quando na verdade não poderia ser.

Os proprietários da Hellmann processaram a Hampton Creek Foods por suposta deslealdade corporativa e publicidade enganosa. Eles acusaram os responsáveis ​​por enganar o consumidor com o Just Mayo porque na realidade seu molho não contém ovos e, portanto, não seria uma maionese de verdade. Mas essa é precisamente a chave para o vegano, e eles não apenas não a escondem, mas baseiam todas as suas promoções nela. Após algumas semanas de polêmica e sujeitos a várias pressões, eles desistiram da ação.

O Departamento de Agricultura entra em cena

Graças a um pedido do Lei de Liberdade de Informação -FOIA, Freedom of Information Act-, documentos acabaram de vir à luz que implicam membros do governo federal em uma conspiração para atacar Hampton Creek e seu Just Mayo em benefício da indústria de ovos americana. Segundo essas fontes, o Departamento de Agricultura teria cometido ações ilegais por meio do American Egg Board, órgão dependente criado para promover o consumo de ovos entre a população.

Como mencionamos no início, o problema não é que o governo aloque recursos públicos para promover certos alimentos ou produtos, mas é ilegal influenciar as políticas governamentais com essas campanhas ou atacar diretamente supostos concorrentes do produto promovido. E é isso mesmo que tem sido feito, como sugerem os e-mails trocados por governantes, diretoria e diversos empresários.

Mais do que táticas questionáveis

Esses e-mails mostram claramente como o sucesso da maionese vegana é considerado uma "séria ameaça" e uma "crise" para o futuro da indústria de ovos. “O que vamos fazer a respeito desse produto?”, Pergunta o CEO do American Egg Board. O ministério sugeriu solicitar ao FDA - Administração de Alimentos e Medicamentos, Food and Drug Agency - para alterar os rótulos e a publicidade da Just Mayo. A agência enviou um aviso a Hampton Creek sobre o uso indevido da imagem do ovo ou sobre alegações de saúde.

A correspondência publicada também revelou conversas com a Whole Foods, uma das maiores cadeias de produtos frescos e supostamente mais naturais e saudáveis ​​dos Estados Unidos. Da indústria de ovos, eles sugeriram que eliminassem a Just Mayo de suas lojas, e os e-mails sugerem que poderia haver recompensas financeiras envolvidas em obedecê-la. Whole Foods não fez nenhuma declaração sobre isso e continua a oferecer comida vegana em suas lojas.

Manipulando blogueiros?

Os empresários sabem que hoje as redes têm um papel fundamental na opinião pública, junto aos blogueiros, influenciadores e outras figuras do cotidiano que se tornaram líderes da Internet, com um grande público virtual que leva suas recomendações muito a sério. Também acontece em nosso país e as marcas sabem que podem ser uma ferramenta muito suculenta em campanhas promocionais, mas nunca se deve cair na manipulação ou no engano.

Assim, no início de 2014 a Secretaria da Agricultura aprovou a realização de uma campanha de divulgação do ovo entre blogs e outras mídias digitais. A ideia era envolver blogueiros na promoção de supostos hábitos saudáveis, mas aparentemente tudo fazia parte da mesma estratégia e eles caíram na manipulação. Em última análise, eram mensagens que deveriam alertar para serem promovidas pela indústria de ovos, mas não foram. Em outros casos, a promoção foi notificada, mas com o pagamento de vários milhares de dólares envolvidos, é necessário questionar se era realmente uma opinião independente.

A campanha de promoção do consumo de ovos nos Estados Unidos se transformou em uma verdadeira guerra que entra em terreno conspiratório ao confrontar a indústria com uma pequena empresa alternativa. Os fabricantes de ovos não querem que uma "maionese falsa" vegana afete seus lucros milionários e parece que conseguiram envolver o próprio governo em sua estratégia para eliminar o rival. Michele Simon, advogada ativista especializada na indústria de alimentos, diz que desta vez ocorreram atos ilegais e as consequências ainda estão por vir.

Imagens | Hampton Creek, Pixabay
Via | Quartzo
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